Koffie: gezond of niet ?

Volgens recent (Amerikaans) onderzoek bestaat er geen enkel bewezen nadelig effect op de gezondheid als men drie tot vijf koppen koffie per dag drinkt. Integendeel: regelmatig koffiegebruik zou zelfs kunnen helpen bij het voorkomen van een aantal ziekten zoals borst- en prostaatkanker.

“Er bestaan heel wat tegenstrijdige opinies over koffie en er doen nog altijd tal van mythes de ronde over koffie. De laatste jaren zijn er echter meer en meer onderzoeksresultaten die eerder pleiten voor de gunstige effecten van koffie. In deze Amerikaanse studie heeft men alle tot nu toe bestaande wetenschappelijk gevalideerde studies geanalyseerd en is men tot de conclusie gekomen dat koffiegebruik van drie tot vijf kopjes per dag geen negatieve maar misschien zelfs positieve effecten op de gezondheid zou hebben”, zo stelt de Stichting tegen Kanker.

Er zijn een aantal studies waaruit zou blijken dat matige koffieconsumptie het risico op borst- en prostaatkanker, op bepaalde hart- en vaatziekten, type 2-diabetes en ook depressie en ziekte van Parkinson en de ziekte van Alzheimer zou verminderen en misschien zelfs de levensverwachting zou verbeteren. Een mogelijke verklaring voor die gunstige effecten zou zijn dat koffie veel antioxidanten bevat, met name polyfenolen, die schadelijke bijproducten van de stofwisseling (vrije radicalen) neutraliseren. “We moeten voorzichtig zijn met verregaande conclusies.

Deze aanwijzingen berusten vooral op epidemiologische onderzoeken en dan is het altijd moeilijk om oorzakelijke verbanden te leggen tussen bepaalde ziekten en het gebruik van voedingsmiddelen”, aldus de Stichting tegen Kanker. “In ieder geval kunnen stellen dat een dosis cafeïne van 400 milligram per dag – of vier à vijf kopjes koffie – voor een gezonde volwassene van 70 kilogram niet gepaard gaat met ongewenste effecten. Voor vrouwen is die bovengrens 200-300 mg per dag (2 tot 3 kopjes per dag) en voor kinderen 2,5 mg/kg per dag. Een rapport van de Hoge Gezondheidsraad stelt echter dat 25% van de Belgen te veel cafeïne verbruikt. Er moet ook rekening gehouden worden met de individuele gevoeligheid: voor sommige mensen is het aan te raden minder koffie te drinken omdat ze anders bijvoorbeeld angstgevoelens, een overmaat aan stress, slaapproblemen kan koffie tijdelijk de bloeddruk doen stijgen zodat die personen best met hun arts overleggen hoeveel koffie voor hen geschikt is.”

Denk er ook aan dat als u melk, suiker of slagroom aan de koffie toevoegt, uw kopje een hoog caloriegehalte kan bereiken dat overgewicht in de hand werkt. En vergeet niet dat cafeïne (of gelijkaardige stoffen) ook in thee, cola en chocolade aanwezig is en vooral – en vaak in zeer grote hoeveelheden! – in energiedrankjes.