Kent u uw bloeddruk?

Het antwoord op die vraag zou ja moeten zijn! De bloeddruk is een heel belangrijke parameter voor de gezondheid van hart en bloedvaten en een hoge bloeddruk kan heel wat schade veroorzaken vooraleer er symptomen zijn en de diagnose gesteld wordt. Maar wat is de bloeddruk nu precies en waarom bestaat die uit twee cijfers?

Elke dag moet het hart achthonderd liter water door het lichaam pompen. Daardoor ontstaat druk in de bloedvaten. Die druk is de arteriële bloeddruk. Die wordt bepaald door de slagkracht van het hart en door de elasticiteit van de bloedvaten. De bloeddruk wordt omschreven met twee waarden. Op de vraag hoeveel uw bloeddruk bedraagt kunt u niet antwoorden met een enkel cijfer.

De systolische druk of bovendruk (SBD) is de druk van het bloed wanneer het hart samentrekt en het bloed er uitstroomt. De diastolische druk of onderdruk (DBD) is de druk van het bloed wanneer het hart zich ontspant en met bloed vult. Beide cijfers worden uitgedrukt in millimeter kwik, bijvoorbeeld 120/80 mmHg.

Artsen raden aan om de bloeddruk minstens een keer per jaar te laten meten om eventuele hypertensie op te sporen. Is hypertensie gevaarlijk voor de gezondheid? Ja. Wanneer een te hoge bloeddruk niet behandeld wordt, worden de bloedvaten aangetast en raken ze verstopt. Afhankelijk van de aangetaste bloedvaten kunnen verschillende organen schade oplopen: het hart, de hersenen, de nieren, de ogen, enz.

Het goede nieuws is dat hypertensie behandeld kan worden. U kunt zelf uw levensstijl aanpassen (overgewicht vermijden, voldoende bewegen, gezond eten, stoppen met roken en met overmatig drinken, zout vermijden, enz.). Als dat niet volstaat zal de arts een geneesmiddelenbehandeling voorschrijven. De arts kiest het meest geschikte geneesmiddel, of soms twee, maar het is aan de patiënt, aan u om de geneesmiddelenbehandeling te volgen zoals het hoort.

“Een goede opvolging van de voorgeschreven behandeling is een conditio sine qua non om de bloeddruk doeltreffend te controleren”, zo stelt de Belgische Cardiologische Liga.