Hoe gaat het met uw ouders?

Maakt u zich zorgen over de gezondheid van uw ouders? Experts van de Mayo Clinic zeggen waar u op moet letten en wat u kunt doen.

  1. Kunnen uw ouders nog voor zichzelf zorgen?

Kunnen uw ouders zich verzorgen en aankleden? Zien ze er verwaarloosd uit? Is hun woonst in orde? De tuin? Het huishouden? Eventuele veranderingen kunnen op gezondheidsproblemen wijzen.

  1. Hebben uw ouders geheugenproblemen?

Iedereen vergeet af en toe wel iets en kleine geheugenproblemen zijn normaal bij het ouder worden. Maar er is een verschil tussen normale vergeetachtigheid en de vergeetachtigheid bij de ziekte van Alzheimer en andere vormen van dementie. Het verschil tussen een afspraak vergeten of een bril niet kunnen vinden en het vergeten van ‘gewone’ woorden in een gesprek en het verloren lopen in de eigen buurt.

  1. Is de woonst van uw ouders veilig?

Hebben uw ouders moeite op de trap op en af te gaan? Is er sprake van een valpartij? Nemen uw ouders hun geneesmiddelen zoals het hoort? Wat antwoorden ze wanneer u vraagt of ze zich veilig voelen?

  1. Rijden uw ouders nog met de wagen?

Autorijden is voor sommige oudere mensen een hele opdracht. Als uw ouders verward zijn als ze aan het stuur zitten of als u twijfels hebt over hun veiligheid dan kunt u daar best met hen over praten.

  1. Zijn uw ouders vermagerd?

Onbedoeld gewichtsverlies kan een teken zijn dat er iets aan de hand is. Gewichtsverlies kan verschillende oorzaken hebben zoals moeilijk kunnen koken, geen energie hebben om eten te maken, verlies van geur en of smaak of een ziekte.

  1. Hoe is het humeur?

Let op het humeur en vraag hoe uw ouders zich voelen. Plotse veranderingen in het humeur kunnen op een gezondheidsprobleem wijzen.

  1. Hebben uw ouders nog een sociaal leven?

Hebben uw ouders contacten met vrienden en kennissen? Hebben ze nog hobby’s en of interesses? Zijn ze lid van een organisatie of een club? Als uw ouders zich afzonderen, dan is er mogelijk iets aan de hand.

  1. Zijn uw ouders goed te been?

Kunnen uw ouders nog probleemloos stappen? Zijn ze onlangs gevallen? Heeft een van uw ouders nood aan een wandelstok of een rollator? Hebben ze evenwichtsproblemen?

Wat kunt u doen?

Er zijn heel wat manieren waarop u kunt bijdragen tot de gezondheid en het welzijn van uw ouders. Een paar voorbeelden:

  • Zeg aan uw ouders dat u zich zorgen maakt. Misschien motiveert hen dat om hun arts op te zoeken of om een aantal dingen te veranderen (een traplift installeren om maar één voorbeeld te geven). U kunt ook andere naasten bij uw gesprekken betrekken.
  • Moedig uw ouders aan om regelmatig voor een controle naar de huisarts te gaan. U kunt aanbieden om zelf de afspraken te maken of om hen te vergezellen.
  • Praat over de verschillende aspecten van veiligheid en wijs uw ouders op mogelijke oplossingen (extra handgrepen in de badkamer bijvoorbeeld), het openbaar vervoer als het autorijden moeilijk is, enz.
  • Praat over de mogelijke inschakeling van huishoudhulp en andere thuishulp, maaltijden aan huis en andere hulpdiensten.
  • Contacteerde huisarts van uw ouders om te zeggen waarover u zich zorgen maakt. Dat kan de huisarts helpen bij de volgende consultatie.

Soms kunnen ouders niet toegeven dat ze hulp nodig hebben en soms beseffen ouders niet dat ze hulp nodig hebben. U kunt uw ouders helpen door erover te praten en door oplossingen aan te reiken. Uit liefde.