Geschiedenis is goed voor de gezondheid

De familiale medische voorgeschiedenis is een belangrijke risicofactor voor heel wat ziekten en aandoeningen. Daarom vragen artsen en andere zorgverstrekkers steevast naar de doodsoorzaken van ouders en grootouders. De erfelijkheidsfactor bepaalt namelijk in veel gevallen het risico dat iemand loopt. De familiale voorgeschiedenis kan bijvoorbeeld bepalend zijn om het risico op kanker te evalueren en te sturen. Het kan een reden zijn om de waakzaamheid te verhogen en de opsporing op te drijven. “Zowat elke Amerikaan weet dat het kennen van de medische voorgeschiedenis van de familie belangrijk is, maar niet meer dan één Amerikaan op drie doet moeite om die geschiedenis te kennen”. Dat zei de Amerikaanse Staatssecretaris voor Volksgezondheid een paar jaar geleden naar aanleiding van Thanksgiving Day (25 november).

Om Amerikanen aan te moedigen om meer te weten over de medische voorgeschiedenis van hun familie lanceerde hij het Family History Initiative. De komende Thanksgiving Day werd uitgeroepen tot de eerste National Family History Day ooit. De Staatssecretaris meent dat familiebijeenkomsten een uitgelezen kans zijn voor het verzamelen van informatie ‘die de gezondheid van de hele familie ten goede kan komen’. En daar krijgen ze hulp bij in de vorm van een computerprogramma met prints die via de arts in het medisch dossier van de patiënten kunnen belanden. “Peperduur medisch onderzoek en dito apparatuur kunnen ons niet die informatie geven die dit eenvoudig instrument ons wel bieden kan”, zo zegt Cremona.

Naast de gratis softwareversie van ‘My Family Health Portrait’ kan ook een printversie aangevraagd worden, in het Engels of Spaans.

Meer info: www.hhs.gov/familyhistory/.