Benen (over)belast

Heel wat mensen kampen met zware, pijnlijk en gezwollen benen en spataders. Maar heel wat van die veneuze problemen kunnen verholpen en zelfs voorkomen worden. De bloedsomloop pompt zuurstofarm bloed vanuit het hele lichaam naar het hart dat het bloed op zijn beurt doorstuurt naar de longen waar het opnieuw voorzien wordt van zuurstof. In staande houding moet het bloed dus tegen de zwaartekracht in naar het hart gevoerd worden. Die taak wordt vergemakkelijkt door het afwisselend inspannen en ontspannen van de kuitspieren, door de elasticiteit van de aders en de kleppen in de aders die verhinderen dat het bloed terugstroomt.

Bij aderproblemen of veneuze insufficiëntie verloopt de bloedcirculatie niet optimaal en werken de kleppen niet zo goed. Daardoor kan het bloed zich opstapelen waardoor de druk toeneemt en de aders uitzetten. Dat leidt op zijn beurt mogelijk tot zware en pijnlijke benen, tintelingen, een branderig gevoel, jeuk en na verloop van tijd kunnen ook spataders opduiken. Spataders kunnen behoorlijk pijnlijk zijn en tot verwikkelingen leiden. Als u merkt dat u spataders begint te krijgen, dan is een bezoek aan uw huisarts noodzakelijk.

Er zijn een aantal risicofactoren die veneuze problemen in de hand kunnen werken, zoals leeftijd, geslacht, zwangerschap, hormonale invloeden en erfelijkheid. Dat zijn allemaal factoren waaraan u niets kunt veranderen. Maar aan andere risicofactoren kunt u wel wat doen: roken, hypertensie, overgewicht, een gebrek aan lichaamsbeweging en langdurig zitten en rechtop staan. Daarnaast kunt u contact vermijden met warmtebronnen (verwarmingstoestellen, vloerverwarming, sauna, hete baden, warmwaterkruiken, zonnebanken, enz.). Draag ook geen knellende kledij of schoenen. Geef de voorkeur aan heen hak die niet te hoog en niet te laag is. Moet u voor uw werk langdurig zitten of staan, dan zorgt u best voor regelmatige onderbrekingen. Probeer om minstens om het half uur even te bewegen.

U kunt ook een beroep doen op compressietherapie. Dat betekent letterlijk ‘drukbehandeling’. Het zijn behandelingen waardoor de veneuze en lymfatische circulatie van de extremiteiten verbeterd wordt. Een compressiebehandeling kan met compressieverbanden of met compressiekousen toegepast worden. Steunkousen oefenen een degressieve druk uit vanaf de enkels naar de dij en gaan zo het effect van de zwaartekracht en de slechte werking van de kuitspierpomp tegen. De steunkousen van vandaag zijn gelukkig vaak veel comfortabeler, eleganter en discreter dan de steunkousen van vroeger. Het ziekenfonds komt tegemoet in de prijs van ‘therapeutische elastische steunkousen’. Dat zijn steunkousen die deel uitmaken van de basistherapie bij specifieke medische problemen: lymfoedeem of chronische veneuze aandoeningen